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八重山 カエル2種が新種と判明 独自の形成過程示す ヤエヤマヒメアマガエル ヤエヤマカジカガエル

新たに新種となったヤエヤマヒメアマガエル(左)とヤエヤマカジカガエル(富永篤准教授提供)

 京都大学の松井正文名誉教授と琉球大学の富永篤准教授の共同研究により、これまでヒメアマガエルとリュウキュウカジカガエルとされてきたカエルの八重山に生息する個体群がそれぞれヤエヤマヒメアマガエルとヤエヤマカジカガエルの新種であることが明らかになった。日本爬虫両棲類学会が発行する「Current Herpetology」に8月25日付で掲載された。2種が新種となったことで八重山と奄美大島から沖縄本島にかけての中琉球との間で共通する種はいなくなった。

 ヤエヤマヒメアマガエルはヒメアマガエルに比べ体が大きく、後肢がやや短い。腹面の斑点の模様が喉から腹部まで広がるなどの特徴がある。

 ヤエヤマカジカガエルはリュウキュウカジカガエルに比べ頭部が相対的に小さく、下顎の縁の黒い斑点が多いことなどで見分けられる。

 両種は、与那国島を除く石垣島や西表島、波照間島などに生息。今回の発見で日本で見られるカエルは50種となった。

 ヤエヤマヒメアマガエルは低地から山地にかけての森林、草原などに生息し主にアリを獲物とする。日本一小さなカエルだがその鳴き声は大きい。オタマジャクシの体はやや扁平(へんぺい)で、目は左右両端にあり、胴体は透明で内臓が透けて見える。

 ヤエヤマカジカガエルは低地から山地までの草原、森林、河川のほかに排水溝などさまざまな環境に生息。オスよりもメスの方が大きく、体色は褐色や黄色などで美しい声で鳴く。

 富永准教授は「八重山は中琉球とは違う種の形成過程があるということだ。八重山の独自性があらためて示された」と話した。

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